23 Nisan 2024, Salı Gazete Oksijen
Haber Giriş: 02.06.2023 04:30 | Son Güncelleme: 02.06.2023 04:30

Premier League’in Külkedisi

15 yıl önce yok olmanın eşiğine gelen bir takımın öyküsü bu. Luton Town 10 bin kişilik stadıyla Premier League yolcusu…
Alp Ulagay
Alp Ulagay
Luton Town oyuncuları seri penaltılarda Coventry’yi yenip Premier League’e yükselince sevinçten çılgına döndü. (Fotoğraf: Getty Images)
Luton Town oyuncuları seri penaltılarda Coventry’yi yenip Premier League’e yükselince sevinçten çılgına döndü. (Fotoğraf: Getty Images)

Premier League öncesi İngiltere futbolunda bazı ilginç takımlar vardı. O zamanlarda Liverpool’a, Everton’a kafa tutar, kupa finalleri oynarlardı. 1992 öncesinden bahsediyorum elbette. Bu takımlardan biri de Luton Town’dı.

Londra merkezine trenle 45 dakika mesafedeki 250 bin nüfuslu Luton şehrinin takımıydı. 1980’lerde o zamanki adıyla Division 1 olan en üst ligdeydiler hep.

O yıllarda bile adları Türkiye’de de bilinirdi. Bunun iki sebebi vardı: Birincisi, 1988 ve 1989’da iki kez üst üste İngiltere lig kupası finali oynamalarıydı. Bu kupanın finalini TRT yayınlardı. 1988’de Arsenal’i yenmeleri büyük bir sürprizdi. İkinci sebep ise 1989’un yaz aylarında Galatasaray’ın Luton’un santraforu Mick Harford’u transfer etmek için epey uğraşmasıydı. Birkaç hafta bu söylenti gazetelerin spor sayfalarını işgal etmişti.

Luton Town 1988’den sonra kümede kalmak için mücadele etti hep. 1991-92’de tam da Premier League kurulurken bir alt lige düştüler. Sonraki 15 yıl idare ettiler alt liglerde ama 2007’den itibaren bir belanın içinde buldular kendilerini.