19 Haziran 2024, Çarşamba Gazete Oksijen
Haber Giriş: 06.07.2022 19:50 | Son Güncelleme: 06.07.2022 20:22

New York Times yeni araştırmayı yazdı: Köpek dostlarımız nasıl ortaya çıktı?

İnsanların en iyi dostu olan köpeklerin nasıl ortaya çıktığı bilim tarafından merak edilen bir soru. Bunu yanıtlamak için yapılan son araştırmalardan biri ilginç iki senaryo ortaya koydu. New York Times 72 antik kurt genomunun analiz edildiği araştırmayı yazdı
ABD Balık ve Yaban Hayatı Servisi tarafından sağlanan bir fotoğraf, Jackson, Wyo.'daki Ulusal Elk Sığınağı'nda gri bir kurdu gösteriyor, 15 Şubat 2014. (Fotoğraf: The New York Times aracılığıyla ABD Balık ve Yaban Hayatı Servisi)
ABD Balık ve Yaban Hayatı Servisi tarafından sağlanan bir fotoğraf, Jackson, Wyo.'daki Ulusal Elk Sığınağı'nda gri bir kurdu gösteriyor, 15 Şubat 2014. (Fotoğraf: The New York Times aracılığıyla ABD Balık ve Yaban Hayatı Servisi)

Emily Anthes / The New York Times

Yıllardır bilimdeki en kafa karıştırıcı sorulardan biri (Karanlık madde nedir? ve neden uyuyoruz gibi soruların yanında) pek çok evcil hayvan sahibinin kendini gelişigüzel bir şekilde düşünürken bulduğu bir şeydi: Köpekler nereden geldi?

Bilim insanları genellikle insanlığın en iyi arkadaşının en az 15 bin yıl önce hayatımıza giren gri kurtlardan geldiği konusunda hemfikir. Hemen hemen her şey bir tartışma konusu. Londra'daki Francis Crick Enstitüsü'nde paleogenetikçi olan Pontus Skoglund, “Ne zaman ve nerede ve kiminle - hangi insan grubuyla oldu? Bu gerçekten bir gizem” dedi.

İki farklı yerde evcilleştirilmiş olabilirler

Araştırmalar, köpeklerin ilk olarak Asya'da veya Avrupa'da veya Orta Doğu'da veya belki de birden fazla yerde evcilleştirildiği sonucuna varan çok farklı cevaplar ortaya çıkardı. Şimdi, son 100 bin yıla yayılan 72 antik kurt genomunun yeni bir analizi, görünüşte çelişkili sonuçlardan bazıları için olası bir açıklama önerdi: Biri Asya'da diğeri Orta Doğu'da veya çevresindeki bölgede bulunan iki farklı antik kurt popülasyonu, modern köpeklerin DNA'sına katkıda bulundu. 

Bunun tam olarak nasıl olduğu belirsizliğini koruyor. Köpeklerin iki farklı yerde iki kez evcilleştirilmesi ve popülasyonların daha sonra karışması mümkün. Alternatif bir senaryo, köpeklerin Asya'da bir yerde sadece bir kez ortaya çıkması ve daha sonra daha batılı bir kurt popülasyonu ile üreyerek ek kurt DNA'sı alması. 

Kar amacı gütmeyen bir eğitim ve araştırma tesisi olan Wolf Park’ta yavrular için beslenme zamanı, 1 Temmuz 2017 (Fotoğraf: Andrew Spear/The New York Times)

Francis Crick Enstitüsü'nde evrimsel genomik uzmanı ve çarşamba günü Nature'da yayınlanan çalışmanın yazarı Anders Bergstrom, “Senaryoları birbirinden ayıramayız. Ancak kurtların en az iki kaynak popülasyonu olduğunu söyleyebiliriz” dedi.

Daha büyük bir harita oluşturmak

16 ülkedeki 38 kurumdan arkeologlar daha önce Sibirya, Avrupa ve Kuzey Amerika'da ortaya çıkarılan eski kurt örneklerinden kemik ve diş bağışladı. Ardından, dokuz antik DNA laboratuvarındaki bilim insanları çalışmaya başladı. Örneklerde küçük delikler açtılar, kemik tozu örnekleri topladılar ve DNA'yı çıkardılar ve sıraladılar.

"Kökenlerinin merkezi Orta Asya olabilir"

Daha sonra bilim insanları, bir araya getirdikleri kurt genomlarını hem eski hem de modern köpeklerin genomlarıyla karşılaştırdı. Araştırmacılar, bir bütün olarak köpeklerin Asya'daki eski kurtlarla Avrupa'dakilerden daha yakın akraba olduğunu buldular.

Cornell Üniversitesi Veteriner Hekimliği Koleji'nde araştırmaya dahil olmayan bir köpek genetikçisi olan Adam Boyko, “Bu, Orta Asya'nın köpeklerin kökeninin merkezi olduğu fikrini güçlendiriyor. Tabii ki bunu biraz daha iyi perçinleyebilmek için daha fazla veri istiyoruz. Bu büyük bir alan” dedi. 

Ancak farklı köpek örnekleri arasında farklılıklar vardı. Sibirya, Doğu Asya, Amerika ve kuzeydoğu Avrupa'daki ilk köpekler, genetik materyallerinin neredeyse tamamını Asya'daki eski bir kurt popülasyonundan türetmiş gibi görünüyordu. Ancak Orta Doğu ve Afrika'dan gelen ilk köpeklerin de ikinci, tanımlanamayan bir kurt popülasyonundan önemli bir ataları vardı.

Love Dalen tarafından sağlanan tarihi bilinmeyen bir fotoğraf, Rusya'nın uzak doğusundaki Yakutistan'dan 18 bin  yıllık bir kurt yavrusu olan Dogor'u gösteriyor ve DNA'sı kurt genomlarının analizinde kullanılıyor. Fotoğraf: New York Times aracılığıyla Love Dalen)

Bilim insanları, bu genetik materyalin modern Orta Doğu kurtlarından elde edilen DNA ile en yakın ilişkili olan olduğunu buldu. Araştırmacılar, Afrika ve Orta Doğu'daki modern köy köpeklerinin yanı sıra Basenji gibi bu bölgelerden gelen ırkların hala bu ikinci kurt popülasyonundan önemli miktarda ataya sahip olduğunu buldu. 

Ancak bu genetik miras, neredeyse tüm modern köpeklerde varlığını sürdürmektedir; Bergstrom, küresel olarak, bugün çoğu köpek ırkının atalarının yüzde 5 la 30'unu bu ikinci kurt popülasyonuna kadar izleyebildiğini söyledi. Oxford Üniversitesi'nde paleogenomist ve yeni çalışmanın yazarı olan Greger Larson, “Görünüşe göre ikinci bir popülasyonun dumanı tüten bir silahı var” dedi.

Larson, daha sonraki kanıtlar tek bir köken önerdiğinde fikrini değiştirmeden önce, köpeklerin iki kez evcilleştirilebileceğini öne sürmüştü. Şimdi, köpeklerin gerçekten iki kez mi ortaya çıktığı veya göç ettikten sonra sadece kurtlarla mı yetiştirildiği konusunda “çit üzerinde” olduğunu söyledi. Larson, "Yine o kareye geri döndük" dedi. 

Boyko en basit açıklamanın ve tercih ettiği senaryonun köpeklerin Orta Asya'da sadece bir kez evcilleştirildiğini ve daha sonra başka bir kurt popülasyonuyla çiftleştirildiği olduğunu söyledi. Boyko “Buna inanmak daha tutumlu görünüyor. Çünkü köpeklerin ve kurtların gen alışverişinde bulunduğunu ve bunu başka zamanlarda da yaptıklarını biliyoruz. Olan buydu, ikincil bir evcilleştirme olayı değil” dedi.

Afrika ve Orta Doğu kökenli bir köpek ırkı olan Basenji, New York, 11 Şubat 2013. (Fotoğraf: Fred R. Conrad/The New York Times)

Bilim adamlarının analiz ettiği eski kurt örneklerinin hiçbiri, köpek arkadaşlarımıza yol açan gerçek popülasyonun bir parçası olacak kadar yakın değildi, bu da köpeklerin atalarının çalışma kapsamında olmayan yerlerden gelmiş olabileceğini düşündürdü.

Bağlanabilirlik ve hareketlilik

Araştırmacılar ayrıca, çok uzak yerlerde yaşayan eski kurtların genetik olarak oldukça benzer olduğunu (bugünün kurt popülasyonlarından daha yakından ilişkili olduğunu) buldu. Bu da dünya genelinde kurtlar arasında kapsamlı bir hareket ve çiftleşme olduğunu gösteriyor.

Bilim adamlarına göre bu akışkan, küresel nüfus, türlerin son buzul çağının sonunda nasıl hayatta kaldığını açıklayabilir. Bergstrom, “Mağara aslanları, sırtlangiller, ayılar ve diğer memelilerin soyu tükendi, ancak kurtlar hayatta kaldı. Ve belki de nüfusun gelişmesine izin veren kurtların bu büyük bağlantısı ve hareketliliğiydi” dedi. 

Araştırmacılar ayrıca zaman içinde kurt popülasyonlarında doğal seçilimin izini sürdüler ve muhtemelen önemli bir hayatta kalma avantajı sağladıkları için eski kurtlar arasında hızla yayılan çoklu genetik varyantları tanımladılar.

Araştırmacılar örneğin, kafatasının ve yüzün gelişiminde rol oynadığı anlaşılan IFT88 adlı bir gende yeni mutasyonların yaklaşık 40 bin  yıl önce ortaya çıktığını buldu. Önümüzdeki 10 bin yıl boyunca bu mutasyonlar tüm kurtlara yayıldı ve bugün hem kurtlarda hem de köpeklerde hala mevcut. Bergstrom, “Bu doğal seçilimin çok dramatik bir parçası” dedi. Bunu neyin tetiklediği bilinmiyor ancak araştırmacıların tahminine göre eski kurtların tercih ettikleri bazı av türlerinin soyu tükendikten sonra değişen diyetlere uyum sağlamalarına yardımcı olmuş olabilir.

© 2022 The New York Times Company